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Industry News

Gene Found Responsible for Susceptibility to Panic Disorder

       key words: Parathormone,hormone,lymphoma,cyokines,aflatoxin

 A study published recently in theJournal of Neuroscience points, for the first time, to 

the gene trkC as a factor in susceptibility to the disease. The researchers define the specific 

mechanism for the formation of fear memories which will help in the development of new 

pharmacological and cognitive treatments.

       Five out of every 100 people in Spain suffer from panic disorder, one of the diseases 

included within the anxiety disorders, and they experience frequent and sudden attacks of 

fear that may influence their everyday lives, sometimes even rendering them incapable of 

things like going to the shops, driving the car or holding down a job.

      It was known that this disease had a neurobiological and genetic basis and for some 

time the search had been on to discover which genes were involved in its development,

 with certain genes being implicated without their physiopathological contribution being 

understood. Now, for the first time, researchers from the Centre for Genomic Regulation 

(CRG) have revealed that the gene NTRK3, responsible for encoding a protein essential 

for the formation of the brain, the survival of neurons and establishing connections between 

them, is a factor in genetic susceptibility to panic disorder.

         "We have observed that deregulation of NTRK3 produces changes in brain development 

that lead to malfunctions in the fearrelated memory system," explains Mara Dierssen, head of the 

Cellular and Systems Neurobiology group at the CRG. "In particular, this system is more efficient 

at processessing information to do with fear, the thing that makes a person overestimate the risk 

in a situation and therefore feel more frightened and, also, that stores that information in a more 

lasting and consistent manner." Different regions of the human brain are responsible for processing 

this feeling, although the hippocampus and amygdala play crucial roles. On the one hand, the 

hippocampus is responsible for forming memories and processing contextual information, which means 

that the person may be afraid of being in places where they could suffer a panic attack; and on the other, 

the amygdala is crucial in converting this information into a physiological fear response.

         Although these circuits are activated in everyone in warning situations, what the CRG researchers 

have discovered is that "in those people who suffer from panic disorder there is overactivation of the 

hippocampus and altered activation in the amygdala circuitry, resulting in exaggerated formation of fear 

memories," explains Davide D'Amico, a PhD student at the CRG, coauthor of the work and the article 

published in the Journal of Neuosciences, together with Dierssen and the researcher Mónica Santos.

        They have also found that Tiagabine, a drug that modulates the brain's fear inhibition system, 

is able to reverse the formation of panic memories. Although it had already been observed to alleviate 

certain symptoms in some patients, "we have discovered that it specifically helps restore the fear 

memory system," points out Dierssen.

Panic disorder

       Panic attacks are a key symptom of panic disorder. They can last several minutes, be sudden and 

repeated, and the sufferer has a physical reaction similar to the alarm response to real danger, involving 

palpitations, cold sweats, dizziness, shortness of breath, tingling in the body, nausea and stomach pain. 

On top of this, they feel continuously anxious when faced with the prospect of suffering another attack.

This study by the CRG researchers reveals that the way in which the memories resulting from a panic 

attack are stored is what ultimately ends up producing the disorder, which usually appears between 20 

and 30 years of age. Although it has a genetic basis, it is also influenced by other environmental factors, 

such as accumulated stress. This is why the authors of the paper consider elevated environmental stress 

in Spanish society to have led to an increase in the occurrence of these disorders.

       Currently, there is no cure for this disease, which is treated with medicines that block the more 

serious symptoms, as well as with cognitive therapy, which aims to help the person learn to survive the 

attacks better. "The problem is that drugs have many side effects and psychotherapy is not really aimed 

at specific moments in the process of forming and forgetting fear memories. In our work we have defined 

a specific creation mechanism for these fear memories that could help in the development of new drugs 

and, also, in identifying the key moments for applying cognitive therapy," indicates D'Amico.

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Read:  2014-07-16 10:19:41  Glory Science Life science source -ELISA Kits - Antibodies - Research Products
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